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Alexander Burnes

Sir Alexander Burnes (16 mai 1805, Montrose (Écosse) - 2 novembre 1841, Kaboul) voyageur et explorateur britannique.

Envoyé comme cadet aux Indes (1821), il était, dès 1828, second chef de l'état-major, il explora les bords de l'Indus. Connaissant les langues indigènes, il fut, en 1830, chargé d'une mission auprès du radjah de Lahore, Ranjit Singh ; il réussit dans cette mission et obtint l'autorisation de faire un voyage en Asie centrale. Accompagné du médecin militaire Gerard, il explora le Turkestan, Balkh et Boukhara, revint en janvier 1833 par la Perse. Il publia en 1834 son Voyage à Boukhara (Travels into Bokhara) (Londres, 1834, 3 volumes ; nouvelle édition en 1847 ; traduit en français, 1835), ouvrage qui donne de précieux renseignements sur l'Afghanistan.

En novembre 1836, il est chargé de négocier avec les khans du Sind, de Kaboul, Kandahar et Kélat, une alliance contre la Russie. Il ne put décider Dost Mohammed Khan à renvoyer les agents russes. Il revint en 1839 avec l'expédition qui ramena Choudja en Afghanistan, resta à côté de lui comme résident anglais avec le grade de colonel, et fut tué dans l'insurrection afghane, victime d'une émeute. Il a aussi publié : Kaboul (Cabool) (Londres, 1842). Ce récit de voyage, relatant la mission diplomatique effectuée en Afghanistan de 1836 à 1838, est disponible en français aux éditions Chandeigne sous le titre Mission à Kaboul (1836-1838), la relation de sir Alexander Burnes. Ce texte fondamental est préfacé par Michael Barry et complété d'un dossier historique de Nadine André.

Burnes est devenu membre de la Royal Society le 10 avril 1834.

 

Ouvrages disponibles aux éditions Chandeigne :

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