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Ludovico di Varthema (1470-1517)

Ludovico di Varthema, né à Bologne vers 1470, décédé en 1517 aussi connu sous le nom de di Barthema ou Vertomannus était un écrivain et voyageur italien.

Il fut le premier occidental (et le seul jusqu'à la fin du XVIIème siècle) à visiter la Mecque.

C'est vers l'année 1500 qu'il entreprit le voyage qui devait le rendre célèbre. Il ne s'y était décidé que par amour de la découverte et par esprit d'aventure. Après avoir parcouru la Syrie et l'Egypte étant soldat de profession (probablement artilleur), il s'engage dans le corps des Mamelouks après s'être converti à l'Islam.
Comme le prescrivait la religion musulmane, il se rendit en  pèlerinage à la Mecque. Il déserta de l'armée, et suspecté d'être un  espion chrétien, il fut jeté en prison à Aden. Il parvint à s'évader grâce à l'aide d'une des femmes du sultan et prit la fuite à travers le Yemen: il fut le premier européen a atteindre Sanaa. Il visita ensuite successivement la Somalie, l'Inde, la Perse, Ceylan, la Birmanie, Sumatra etles Moluques. Il revient en Europe en 1508. 

Ouvrages disponibles aux éditions Chandeigne :

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