En 1500, la ?otte de Pedro Álvares Cabral, en route vers les Indes orientales, aborda ce qui semblait être une île et qui fut baptisée Vera Cruz. Le navigateur portugais venait-il de découvrir ou de redécouvrir le Brésil? Parmi les premiers témoignages de cet événement capital et polémique de l’histoire moderne, la lettre de Pêro Vaz de Caminha demeure un des beaux textes de la littérature de voyage. Il sera abondamment cité et commenté. Les autres voyages immédiatement contemporains, jusqu’à ceux de Vespucci et de Gonneville seront évoqués, ainsi que les cartes de l’époque.